Aprende a qué se debe la tos y qué puedes hacer para que no resulte tan incómoda.

La tos es un reflejo que se desencadena como mecanismo de defensa, con intención de mantener despejadas las vías respiratorias consecuencia de una estimulación por la presencia de agentes extraños.

Estos agentes pueden ser polvo, humo, alimentos, o acumulación de moco durante un proceso alérgico o infeccioso.

La tos es uno de los síntomas más comunes y compartido por muchas enfermedades aunque también puede ser debido a otras múltiples causas que no son en sí misma una enfermedad.

Puedes distinguir entre ellas:

  • Catarro o resfriado común
  • Anginas
  • Faringitis
  • Laringitis
  • Bronquitis
  • Neumonía
  • Gripe (ver síntomas de la gripe y prevención)
  • Tosferina
  • Inflamación de la garganta que produzca ronquera o afonía.
  • Asma
  • Humo, tanto por tabaco o ambiental.
  • Alergia a los ácaros, o en primavera por la polinización.
  • Sequedad en el ambiente.
  • Al despertar, si se duerme boca arriba y se respira por la boca.
  • Por atragantamiento con alimentos sólidos o líquidos.
  • Tos nerviosa, sin etiología concreta.
  • Por algún medicamento como antihipertensivos.

Existen básicamente dos tipos de tos:

  1. Tos seca. No se acompaña de mucosidad en las vías. Es repetitiva, cansina, molesta y puede interponerse en el sueño.
  2. Tos “productiva”. Se produce por la acumulación de moco en la garganta. Da lugar a flemas que pueden llegar a la boca y puede venir acompañada de náuseas y vómitos.

¿Cómo puedes tratarla? Remedios para la tos

  • Evita los ambientes secos. Sobre todo si la tos es “improductiva” o sin mocos.
  • Humidifica el ambiente colocando recipientes con agua cerca de los radiadores, o con vapor de agua.
  • Mantén la nariz descongestionada, utilizando suero fisiológico para limpiarla.
  • Mantén la temperatura ambiente entre 20 y 22 cº
  • Olvídate del tabaco. El humo irrita las vías respiratorias y produce tos repetitiva y molesta.
  • Bebe muchos líquidos. Mantén las mucosas hidratadas para que no te pique la garganta y en caso de mucosidad, para eliminarla con mayor facilidad.
  • Ventila la habitación para limpiar el aire y evita las zonas de mucha contaminación.
  • Toma caramelos con eucalipto o menta, o pastillas específicas de venta en farmacias para clamar la tos seca. Eliminan el picor en la garganta.
  • Al acostarte mantén la cabeza elevada. Pon una toalla bajo el colchón, en la zona de la cabecera, o duerme con dos almohadas. Así evitarás los ataques nocturnos.
  • No duermas siempre boca arriba. Así se seca más la boca, la nariz y la garganta.
  • Si tienes tos seca, toma jarabes específicos, que son muy espesos y calman el picor. De venta en farmacias.
  • Si tienes mucosidad, existen los jarabes “expectorantes”, que movilizan la mucosidad para eliminarla y así despejar las vías. Consulta en tu farmacia si tienes dudas.
  • Si la tos es muy persistente, o si va acompañada de fiebre alta durante días, pregunta al médico. Él te auscultará y decidirá cuál es el mejor tratamiento.
  • La tos a la hora de dormir, es incompatible con un buen descanso. Un trozo de cebolla en un platito sobre la mesilla de noche calma la tos de manera casi “milagrosa”. Pruébalo.

La tos aumenta al hacer deporte. Si estás congestionado, la acumulación de moco bajará a la garganta y te hará toser. Recuerda si vas a salir a correr, limpiarte con suero y beber mucho líquido para tener la garganta hidratada. Así toserás menos. Y si te da la tos: para, suénate la nariz, bebe agua, y baja pulsaciones respirando profundo. Así te calmarás. También un caramelo te puede ayudar en algún momento de tos importante.

Si tomas jarabes para la tos ten en cuenta que el dextrometorfano, la oxalamina, el teofilinato de ambroxol o el acetoben no están permitidos por la Agencia Anti Dopaje. Consulta a tu médico si va a participar en alguna prueba.

La tos no es un problema. Es un aviso y un síntoma. Dale la importancia precisa y cuídate para que no interfiera en tu vida cotidiana.

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